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底特律VS 匹兹堡,拯救工厂不如拯救工人

《重启:后危机时代如何再现繁荣》浙江人民出版社作者:理查德•佛罗里达

  历史上很多伟大的文学作品都讴歌了蓝领的美德。从列夫· 托尔斯泰的《安娜· 卡列尼娜》中通过从事农业劳动而找到幸福的列文,到罗伯特· 波西格(Robert Pirsig)1974 年的作品《禅与摩托车维修艺术》(Zen and the Art of Motorcycle Maintenance),伟大的智者们总是不断在惊奇中发现:重体力劳动可以带来如此简单的快乐。芝加哥大学哲学博士马修· 克劳福德(Matthew Crawford)在其畅销书《摩托车修理店的未来工作哲学》(Shop Class as Soulcraft)〇1 中,讲述了自己走出知识型事业,脱离了无聊的智囊工作,跟随波西格的脚步在一家摩托车修理店找到了一份更为舒心惬意的工作的故事。同样,理查德· 森尼特(Richard Sennett)的作品《匠人》(The Craftsman)也展示了手工劳动带来的真实满足感。

  现如今,有大学文凭的知识分子靠写书来赚钱,书里还教人如何进行手工劳动,如果让我父亲、叔父和当年的街坊四邻听到,一定会大笑起来。我家的亲戚什么物件都能修,我也从来不记得家里来过什么修理工。家里的所有小孩成长过程中都在看着大人修修补补,慢慢也都学会了——我们可以把自行车拆开再装上,自己修理包括乐器和扩音器在内的乐队设备。

  十几岁时,我整个暑假都在机械修理店的工厂里做工。这份工作单调乏味到了无以复加的地步,而且还很危险。操作大型机器很可能会让你丢掉一根手指,甚至整个胳膊。要是哪个比你年长的工人看你不顺眼揍你两拳,你鼻梁说不定就保不住了。但尽管如此,我还是对体力劳动者的天赋与技能心生敬意。直到今天,我依然清晰地记得去父亲工作的纽瓦克眼镜厂参观时的情景,父亲说:“理查德,这家工厂不会自己运转。正是这些手艺精湛的工人构成了工厂的心脏、灵魂和思想。”

  现实很可悲,也很不公平。受经济危机冲击最为严重的领域,就是我父亲最为熟悉的这些地方。而承受冲击也是我们经济结构转型过程中不可避免的一部分。自从1950 年以来,制造业占非农业工作职位数量的比例从32%下降到了10% 以下,蓝领工作劳动力比例从1951 年最高峰时的39% 回落到了如今的19%。

  这一下降趋势反映了长期以来不断加剧的外国竞争以及机器对人力冷酷无情的替代。让人无法逃避的现实就是,很多制造工作都能以更为低廉的成本在美国之外完成。现在,很多这类工作都已经离开美国本土,而且也不太可能重新回归。作为一名工厂工人的儿子,看着这么多工人和他们的妻子儿女、亲朋好友在灾难性的失业大潮中艰难度日,尤其是亲眼目睹纽瓦克和底特律的经济前和人们陷入绝望的生活现状,我心痛难耐。而匹兹堡和波士顿两座城市在实现自我改造之前,情况也同样令人担忧。

  根据《商业周刊》前任经济学编辑迈克尔· 曼德尔(Michael Mandel)的分析,从2007 年12 月至2008 年11 月,总共减少了180 万个蓝领工作机会,从2008 年4 月至2009 年4 月,制造业失业率翻了一倍还多,从6.3%上涨到13.7%。这种情形在某些类型的蓝领工作中尤为严峻——生产型工人的失业率达到了15.6%,而建筑业工人的失业率更是高达19.7%。制造业的失业状况在不同地区有着不同的态势。保罗· 克鲁格曼曾说过,从中西部工业地区到南北卡罗来纳州的“衰落地带”,四处遍布制造业城镇,而这个衰落地带就是此次危机震感最为强烈的中心区域。2009 年,密歇根州14 个地区中的11 处,俄亥俄州13 个地区中的9 处,印第安纳州13 个地区中的6处以及北卡罗来纳州14 个地区中的7 处,失业率都达到了10% 的水平。