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新型政府振兴城市

《重启:后危机时代如何再现繁荣》浙江人民出版社作者:理查德•佛罗里达

  华盛顿就是这一现象的鲜明写照。2008 年,哥伦比亚特区(District ofColumbia,D.C.)是全美第二大快速成长的就业市场。而大哥伦比亚特区,包括弗吉尼亚州北部和马里兰州南部的一部分,则构成了一个更为庞大的经济实体。这一地区经济产出高达2 750 亿美元,在美国的区域经济中排名第4,几乎等同于马萨诸塞州的规模,仅次于纽约、洛杉矶和芝加哥地区,甚至可以与全世界排名前25 位的经济体相抗衡,其规模比丹麦、挪威、爱尔兰和中国香港都要大。

  华盛顿对人才有着巨大的吸引力,网罗了一大批受过高等教育的雄心勃勃的年轻人。大哥伦比亚特区的成年人口中,46% 以上的人至少拥有大学学历,22% 的人拥有硕士学位,从这个标准来看,华盛顿的受教育水平当居全国所有大都市榜首。而附近的弗吉尼亚和马里兰等地区,其收入水平、受教育水平和人力资本水平都是全国最高的。全国八大受教育程度最高的区域中,6 个都在大哥伦比亚特区之内。从某种角度看,华盛顿是典型的后工业城市,其43% 的人口从事着专业性的、以知识为基础的或创新型的职业,这在所有大都市地区中当属第一。当听说华盛顿最大的经济组成部分是技术而不是政府时,甚至连久居该地区的人都感到有些意外。在高科技电子行业,哥伦比亚特区的规模仅次于圣何塞(San Jose),而软件业的职位数量在全国排名第三。另外,大哥伦比亚特区也是生物科技领域的佼佼者,同时还是全国广播媒体业的中心之一。该地区拥有大量的计算机科学家、软件程序员、数学家,还有政治科学家、律师、经济学家以及政策专家。

  处于危机关头时,大哥伦比亚特区的失业率全美最低,仅为6%,比全国水平低了4 个百分点。特区附近的房价仅有微调,而偏远地区的郊区房价则大幅下降。

  然而,一个事实却让华盛顿的拥护者心生不悦:大哥伦比亚特区毗邻纽约,与之联络广泛,基本算是名副其实的纽约市郊了。两座城市之间只要4个小时车程,乘坐阿西乐特快(Acela)只要两个半小时,而高速铁路则将进一步把路程缩短为不到90 分钟。同时,空中交通每半小时就有一次航班。但这并不是说华盛顿在所有领域都依赖于纽约。事实上,两座城市彼此之间更像是有一种象征意义的关系。随着商品、服务、思想和人才的双向流动,美国的首都因为与北边这个更大、更为全球化的城市相邻而受益颇多。

  哥伦比亚特区的生活质量很高,而生活成本又比较合理。我在之前的一本书《哪里是你的城市?》(Who’ Your City?)中,把大哥伦比亚特区列为有子女家庭的首选地区,对于单身年轻人来说,这一地区仅次于旧金山排名第二。同时,这里也是男女同性恋人群的最佳生活地区之一。我与盖洛普共同开展的一份调查显示:本地居民对生活环境十分满意,也非常乐于向其他人推荐这一地区。

  当然,哥伦比亚特区也面临着诸多难题。这一地区的交通拥堵十分严重,在全美“名列前茅”。同时,城市地区的收入不平等问题也日趋深化,某些地方的穷人生存状况堪忧,也少有穷人负担得起的住房。但是,华盛顿在经济危机的侵袭之下依然像其他美国城市一样屹立不倒。我一直认为,从全美范围来看,这一地区有着最大的优势,不仅因为这里有联邦支出,而且也因为这里作为庞大的波士顿–华盛顿地区中的一个宜居城市,不断吸引着人才到来,促进着商业的发展。

  加拿大也有自己的新型政府振兴城市:首都渥太华。这个城市在危机之中的失业率一直保持低水平,房价也比较稳定。超过40% 的人从事知识型、专业型和创新型职业,从这个数字来看,渥太华要排在得克萨斯州奥斯汀以及北卡罗来纳州研究三角区的前面,仅稍次于硅谷地区。而且,渥太华25%的劳动力在科学、技术、艺术、媒体等更为专业化的领域工作,我称这些领域为“超级创意核心”。这一比率是美国北部城市的两倍。

  大渥太华地区拥有密度很高的专业企业,涉及通信设备、信息技术、商业服务以及教育与知识创造等行业。和华盛顿一样,这里也是典型的后工业城市,为人们提供着很高的生活质量。在加拿大版的《哪里是你的城市?》中,渥太华在专业人员、有子女家庭以及退休人员方面均排名第一,年轻的单身人士次于卡尔加里(Calgary)排名第二,空巢家庭次于多伦多也排名第二。